Élection du pape : comment fait-on de la fumée blanche ou noire ?

Publié le par Gérard

Le conclave, assemblée de cardinaux à huis clos qui doit élire le nouveau pape, s'ouvre ce mardi à 16h45 au Vatican, dans la chapelle Sixtine. Il y aura deux sessions de vote par jour. Après chaque scrutin, les bulletins de vote des cardinaux sont brûlés dans un poêle dont la cheminée est visible de la [...]

La fumée blanche sort de la cheminée sur le toit de la chapelle Sixtine pour annoncer l'élection du nouveau pape Benoit XVI, le 19 avril 2005. 
REUTERS
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Le conclave, assemblée de cardinaux à huis clos qui doit élire le nouveau pape, s'ouvre ce mardi à 16h45 au Vatican, dans la chapelle Sixtine.

Il y aura deux sessions de vote par jour. Après chaque scrutin, les bulletins de vote des cardinaux sont brûlés dans un poêle dont la cheminée est visible de la place Saint-Pierre.

Si le vote n'est pas concluant, la fumée est noire. En revanche, en cas de fumée blanche, cela veut dire qu'un nouveau pape a été élu.

Le 9 mars dernier, la cheminée a été mise en place par des pompiers sur le toit de la chapelle Sixtine. En dessous, le conduit est relié par un tube de cuivre de plusieurs mètres à deux poêles. Le dispositif sera désinstallé à la fin du conclave.

Concrètement, comment arrive-t-on à produire tantôt de la fumée noire, tantôt de la fumée blanche  ?

  • Auparavant, de la mousse ou de la paille humide pour la fumée noire

Auparavant, pour que la fumée soit noire, on ajoutait de la paille ou de la mousse humide aux bulletins. La fumée blanche était produite par les papiers seuls.

Mais ce procédé n'était pas toujours très concluant : parfois, la fumée sortait grise dans les deux cas. Pour confirmer que le pape était élu, les cloches de Saint-Pierre se mettaient à sonner à toute volée.

  • Cette année, ajout d'un nouveau poêle avec produits fumigènes pour renforcer la couleur noire ou blanche

En 2005, le procédé avait créé la confusion lors de l’élection de Benoît XVI : la fumée n’était pas blanche tout de suite et les cloches censées battre à la volée étaient restées muettes plusieurs minutes  !

Cette année, on a donc rajouté un deuxième poêle électronique au premier, plus ancien, qui sert aux conclaves depuis 1939. Dans ce nouveau poêle, des produits chimiques fumigènes sont brûlés pour renforcer la différence entre la couleur noire et la couleur blanche.

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Les deux poêles installés dans la chapelle Sixtine, le 9 mars 2013, pour préparer l'élection du successeur de Benoit XVI. © REUTERS

 

En outre, des résistances électriques et un ventilateur ont été installés pour optimiser le tirage de la cheminée et éviter d'enfumer les cardinaux.

Enfin, une caméra sera postée, juste au niveau de la cheminé. Le résultat du vote ne devrait donc pas cette fois laisser place au doute.

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